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[News Article - OPED] '70년 동맹' 한미공조로 코로나 극복을

 ​[제임스 김 주한미국상공회의소 회장] ​[매일경제] 진짜 국력은 위기 상황일수록 더 잘 드러난다고 한다. 코로나19 확산에 맞서 대한민국 정부와 국민의 대응은 대한민국 역량을 여실히 드러내 주고 있다. 한국은 중국 외 대규모 확산을 겪은 첫 번째 국가였지만 드라이브 스루 진료소, 한국발 여행객에 대한 공항 내 3단계 발열 검사 등과 같은 혁신적 검사법, 신속한 진단, 그리고 투명한 정보 공개를 통해 민주적 방식으로 바이러스 확산 억지가 가능함을 전 세계에 보여주고 있다.결과적으로 한국은 가장 위험할 수 있다고 생각되었던 순간에 가장 현명한 방법으로 대처하여 강력한 행정력과 단결력을 보여주었다. 하지만 한국 내 미국 재계 연합체인 주한미국상공회의소 회장 관점에서 볼 때 한국의 이러한 행보는 놀라우면서 동시에 놀랍지 않은 일이었다. 코로나 사태를 통해 재확인된 한국의 역량과 천연색은 전쟁의 폐허를 현재의 경제 대국으로 성장시킨 대한민국의 유전자와 일맥상통한다. 이러한 특성을 잘 알고 있는 미국 기업들은 작년 한 해에만 한국에 68억달러를 투자하였으며, 46만여 명을 고용하고 있다. 한편 코로나19 사태로 인해 다수의 국내 산업이 경제적 손실을 겪고 있는 현 상황에서 미국 재계가 이를 극복하기 위해 힘을 보태고 있다는 사실이 자랑스럽다.한국 경제는 가용한 모든 방법을 동원하여 현재의 어려운 상황을 헤쳐나가고 있으며, 미국에서 개발된 여러 혁신 기술이 그 극복 과정에서 상당한 기여를 하고 있다. 한국 국민은 미국 IT 기업이 제공하는 클라우드 서비스를 통해 일과 배움을 이어가고 있고, 미국산 의료기기와 의약품이 코로나바이러스 환자들의 완치에 중추적인 역할을 맡고 있다.현 사태를 타개하는 데 긴요했던 해결책들은 우리가 코로나19 이후 시대(Post-COVID-19)에 접어들며 더욱 빛을 볼 수 있으리라 생각한다. 새로운 경제 상황을 마주할 때 대한민국 정부는 코로나19 사태를 통해 얻은 교훈을 잊지 않고 더욱 민첩하고 주도적으로 혁신을 장려하고 국내 기업과 글로벌 파트너 간 협력을 도모해야 할 것이다. 공중 보건뿐 아니라 경제 효율성도 극대화할 수 있도록 헬스케어부터 클라우드까지 다양한 산업군이 새로운 기술을 쉽게 활용할 수 있는 미래지향적 기업 환경이 조성되어야 할 것이다.이를 위해 변함없이 끈끈한 한미 간 경제적 협력 관계가 양국 경제 회복에 중추적인 역할을 할 것이다. 작년 우리 두 나라 간 상품 무역 규모는 1340억달러를 달성하였으며, 관광·항공업을 포함한 서비스 무역 또한 360억달러 규모였다. 양국 경제가 코로나 사태에서 회복하기 위해서는 최근 한국산 진단시약의 대미 지원이나 한미 간 통화스왑과 같이 상품·인적 교류가 지속 가능하도록 긴밀히 협력하는 것이 필수다. 코로나19 확산을 방지하기 위한 신중한 대응도 중요하지만 우리의 공동 목표는 최단 시간 내 정상화이기 때문이다.코로나19 유행은 대한민국의 힘을 다시 한 번 드러내는 계기임과 동시에 한미 동맹의 굳건함을 증명하는 기회이기도 하다. 70년 넘는 세월 속에서 한국과 미국은 각자 상황의 부침과 무관하게 서로에게 안보·경제·인적 교류에 있어 강력한 우방이었다. 한국 내 미국 재계는 한국 정부와 국민에게 경의를 표하며, 지금까지 그래왔듯 앞으로도 대한민국의 코로나19 대응에 동참하여 신속한 회복을 성공적으로 이룰 수 있도록 맡은 바 역할을 해 나갈 것이다.

2020.04.08

[News Article - OPED] [Contribution] In confronting COVID-19, US and Korea are s…

​James Kim, Chairman and CEO, AMCHAM Korea​ [The Korea Herald] A crisis always reveals a nation’s true character and strength. In the case of their response to the emergency caused by COVID-19, the people and government of the South Korea won praise from around the world for their collective resilience and collaboration.As the first country outside of China to face a major outbreak of COVID-19, Korea’s response was rapid, smart and effective. Through innovative drive-thru testing, rapid diagnosis and transparent information sharing, Korea has shown the world that it is possible for a democratic country to effectively fight the spread of the virus.Korea has also proven itself to be a model global citizen by implementing a unique system of three-point temperature checks of outgoing travelers at airports, so that no major outbreaks outside of Korea to date have been linked to the country.Other impacted countries including the US are taking note of this and benchmarking Korea’s tactful solutions.As a result, a challenge that could have been one of Korea’s darkest moments is instead turning out to be the nation’s finest hour. As Chairman & CEO of the American Chamber of Commerce in Korea, I can attest that for American businesses operating in Korea, this outcome is welcome but not unexpected.American businesses know more than anyone that Koreans are second to none when it comes to tenacity, intelligence and innovation. The national character revealed in the COVID-19 emergency is the same that enabled Korea to rise from the ashes of war and to emerge as a high-tech economic powerhouse. It is the reason so many American companies have chosen to do business in Korea. AMCHAM’s member companies and affiliates employed 460,000 workers in Korea and US companies invested $6.8 billion in Korea in 2019.During the COVID-19 outbreak, American companies have been grateful for the opportunity to play a role in helping Korea overcome this challenge. Measures to contain the virus are unavoidably causing major disruptions in travel and economic activity. The Korean economy has been able to weather the COVID-19 crisis thanks to innovative technologies that would not exist without collaboration between Korean and global companies.Students continue their education in virtual classrooms of international schools, employees continue to collaborate through cloud computing platforms provided by America’s IT giants, and health care professionals continue to provide vital treatments using pharmaceuticals and medical devices developed and manufactured by American firms. Throughout the crisis, AMCHAM has been in close communication with our member companies to ensure that information is shared between the global business community and the Korean and US governments, while keeping companies informed so that they can fully comply with government guidelines.Thanks to the heroic efforts of the Korean government and people, a light at the end of the tunnel is approaching closer. As we move forward to a post-COVID-19 world, the same solutions that helped us overcome the crisis are will continue to be relevant to the way we live and do business. In preparing for this new economy, the Korean government should be just as proactive as it was in responding to COVID-19. This means creating a forward-looking business environment that supports continued innovation and collaboration between Korean companies and their global counterparts.Businesses should be encouraged and supported in adopting new technologies that not only contribute to public health but also economic efficiency. This includes sectors ranging from health care to cloud computing.Above all, it is important to recognize that the continuing strength of the US-Korea commercial economic partnerships will be vital for both countries’ economic recoveries. The Korea-US bilateral trade volume in goods reached $134 billion last year, with services trade including travel and tourism adding another $36 billion. As both countries recover from the economic damage wrought by COVID-19, it will be critical to keep trade and travel ties open between the two countries. While prudent action to prevent the spread of COVID-19 is essential, the objective should be to return to normalcy as quickly as feasible.If the crisis is a test of Korea’s character, it can also be a pivotal moment to prove the resilience of the Korea-US partnership. For more than seven decades, our two countries have been vital partners to each other in good times and bad through the three key pillars of the US-Korea alliance: security, people-to-people and economic.The current situation is an opportunity to remind ourselves that we are always stronger together. American companies, who feel so much gratitude toward the Korean government and people, are able and willing to play our part. Just as Korea is showing the world that it is possible to overcome COVID-19, we are eager to work more rigorously with Korea to show the world that it is possible to make a strong and rapid economic recovery.By James KimChairman and CEO, AMCHAM Korea 

2020.03.24